《时间简史》走过二十七年,2015年6月电子书国内首次上线了
  发布时间: 2015-6-18

    史蒂芬·霍金在1988年的愚人节这天送给了世人一件特殊的礼物,那就是《时间简史:从大爆炸到黑洞》。它回答了人们最感兴趣的问题,如时间有初始吗?它又将在何地终结呢?宇宙是无限的还是有限的?这本关于宇宙本性的最前沿知识科普著作荣登《星期日时报》畅销书榜237周,被称为“比麦当娜谈性的书更好卖的书”,成为出版业史上的奇观。十年之后霍金全面更新了此书,增加了虫洞与时间旅行一章,并亲自为本书写了前言。这就是目前广泛流传的《第一推动丛书·宇宙系列:时间简史》。在过去的27年里,我们一直提供纸质图书供大家阅读,今天我们迈出历史性的一步,电子图书经过长达一年的准备,现在终于在亚马逊kindle上线了。在本书的电子版中,我们特别增加了1988年卡尔·萨根撰写的导言,让读者看到最为完整的《时间简史》。


    当人们为人类几个最大的问题寻求答案时,他们往往会求教于这两种经典之一:《圣经》或是斯蒂芬·霍金的《时间简史》,而许多人则同时求教于两者。在“科学”这个词等同于确凿事实的时代,霍金的这本书是最生动的例子之一,说明科学确实已经达到了何等的高度。这本书的独特之处在于,它将严格的科学方法与儿童般的好奇熔于一炉,回答的正是我们在儿童时提出的大问题——我们从哪里来?未来又会如何?当然,还有—个问题是,什么是量子动力学?如果不算最后这个问题,则霍金既不是在个人的层次上,也不是在人类的层次上提问的。他是在可能的最大尺度——宇宙尺度上提问的。与此同时,他还探讨了人类最重大的问题之一:“我们为什么会存在?”而且霍金比以往任何人都更接近于解答出这个问题。这可能就是在当代《时间简史》的读者人数仅次于《圣经》的原因。 霍金写《时间简史》有两个目的:解释宇宙学(即研究宇宙的自然法则的学科)的基本原理;探讨宇宙的未来。因此,该书在结构上可以分为两部分,尽管霍金并没有明确地把它一分为二。粗略地说,在《时间简史》的前半部分,他细致地按我们目前的理解,追溯宇宙学的相关历史。他描绘出从亚里士多德到爱因斯坦的完整历程,清楚地阐释物理学史和天文学史的连接点。在该书较为难懂的第二部分,霍金把最后一个点连接起来:他从爱因斯坦的革命性理论向他自己的理论引了一条线。而在《时间简史》10周年增订版里,霍金更使这种联系加强了。


    在这两个版本之间的这些年里,一些科学发现已经证实了霍金的若干猜想,因而他的理论已得到科学界的广泛认同。霍金的书之所以如此吸引人,并不仅仅因为他作为科学家和教师的出类拔萃的才能,而且还因为他非凡的人格。霍金与我们想象的天才科学家大不相同。他毫无学究气,也没有怪僻,还在字里行间流露出他的性格中谦和的一面。有时,他甚至把个人富有戏剧性的故事穿插在最抽象的科学讨论中。在讲述关于爱因斯坦广义相对论意义的争论时,霍金回忆起他自己的博士生涯。在描述他为弄懂爱因斯坦理论付出的努力时,他又陷入对自己克服肌萎缩性侧索硬化症[ALS,即渐冻人症]的艰辛的追思之中(他差不多正是在钻研爱因斯坦理论时被诊断出患有这种病的)。

 
 
 
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