科学发明和创造的负能量——新书《X事件》编辑感言[孙桂均]
  发布时间: 2015-12-24

文/孙桂均

    因工作关系,每天都要抽一些时间打开邮箱,浏览版权代理发来的电子邮件,令人眼花缭乱的海量图书出版信息和推荐广告。某月的某个日子,我快速浏览的眼光,被一本叫《X-events》(中文译名《X事件》)的图书内容介绍抓住,于是停下来仔细阅读。一种职业的敏感告诉我,这是一本值得推荐给我国读者的好书。

    《X-events》给我的第一个感觉(或者说出版理由)是,其内容与弗里德曼《世界是平的》一样,是关于新观念、新知识、新观察与思考方法的图书。《世界是平的》所描述的是当今世界的事件和变化,而《X-events》——《X事件》所描述的是未来世界将要出现的未知事件和未知变化。换言之,《X事件》是一本未来学著作,其作者叫约翰•卡斯蒂,是与著名的《第三次浪潮》作者托夫勒一样久负盛名的新锐未来学家。约翰•卡斯蒂早年毕业于美国南加州大学,获数学博士学位。有一门新型科学分支叫复杂学,约翰•卡斯蒂博士是美国复杂学家和系统理论家,X研究中心(X-Center)的创始人之一,该研究中心的总部位于奥地利的维也纳。

    X研究中心?还有本书的中文译名《X事件》?乍看起来真有种莫名其妙、让人摸不着头脑的感觉和别扭。然而,取名X是准确的再贴切不过的用词。在初等代数学知识中,X是专指未知数,是数学方程式中要被解析的数的代名词。X研究中心的研究对象就是现代世界的未知的不可预测的突发事件及成因,《X事件》所讲述的内容也是曾经发生过的未知的不可预测事件和将要发生的不可预测事件。而约翰•卡斯蒂所从事的复杂学研究正是不可预测的X事件与科学技术及其构建的日益复杂的事物及社会形态之间的逻辑关联和数学模型。

     约翰•卡斯蒂等复杂学家们认为,正是因为科学技术的不断发展和发明,创造了今日繁荣、高效、快捷、便利的现代工业文明和人类社会。我们正享受着前所未有的丰富多彩的物质和精神生活,就整体和多数而言,人类的幸福指数在不断提高。而要维持人类文明的不断进步和幸福指数的不断增长的科学与技术的构架却越来越复杂、彼此关联和密不可分。正是这种复杂性和依赖性,使得现代人类文明变得如此脆弱,很容易遭到攻击、破坏和伤害。而这种攻击与破坏可以是大自然的不可抗力,也可以是人为的,而且是突发的不可预测的事件。最直接的例子就是四川雅安的地震——天灾,和美国波士顿马拉松运动终点的炸弹爆炸恐怖袭击事件——人祸。雅安的地震和波士顿的爆炸对人类的伤害毕竟是轻微的,将很快成为历史,渐渐被人们淡忘,太阳照常升起,繁荣依然持续。然而,约翰•卡斯蒂博士在《X事件》中作出惊人预言:会有一种或多种X事件,并且必然来临,将人类世界打回到工业文明前社会去。

     我们仍然拿《世界是平的》一书作为参照和比较,来说明《X事件》究竟是一本什么样的书。简言之,《世界是平的》是关于科学与发明作为正能量的书,而《X事件》是关于科学与发明作为负能量的书。科学研究与发明越多,其构架越复杂,对人类文明产生破坏的负能量就越大。科学推进人类的文明进步和繁荣,但同时将催生毁灭人类进步和文明的因子。这是关于人类命运的多么大的悖论和讽刺啊。

     在《X事件》中,约翰•卡斯蒂列举了最有可能出现的11种X事件,每一种事件都足以带来全球性灾难或毁灭。1.互联网的崩溃——直接导致信息社会的瘫痪;2.全球食品供应系统崩溃——人类面临大饥荒;3.大范围的电磁脉冲摧毁所有的电子设备——同样是信息社会瘫痪;4.一种新的地缘政治秩序出现——比如新的希特勒式的人物和霸权出现,发动全球战争;5.某种奇异粒子摧毁地球——比如真实的UFO或者外星人入侵;6.核图景的不稳定性——恐怖分子引爆原子武器,全球核污染笼罩;7.世界石油供应枯竭——燃料枯竭,世界进入无尽冬天,速度几近归零;8.全球流行病——现在实际上已经发现某种超级病菌流传,任何当下的医药知识和手段对其束手无策无可奈何;9.电网和净水供应中断——人类同时面临2和7的困境;10.智能机器人推翻人类——不是危言耸听的噱头;11.世界金融市场崩溃——全球性经济灾难,破坏世界秩序,引发系列危机。 

    霍金前不久预言,地球的寿命大约还有200年,然后走向寂灭,赶紧想办法吧,留给人类的时间已经不多了。在我看来,地球也许等不到200年,而因为人类自身的繁衍和膨胀,加载给地球不能承受的生命之重,就足以提前造成地球的毁灭。当今地球人的数量是70亿,地球人的理论极限数量是160亿。因为生命科学、医学和卫生保健系统的日益完善和发达,人类的寿命越来越长,繁衍生殖越来越多和快,给地球带来的负担越来越重。狭小的地球拿什么来养活日益膨胀的人类?关键的问题是,因为人类的如同肿瘤般的快速膨胀和破坏性开发,地球上与人类息息相关的这条生态链上的所有其他生命正在日渐走向消亡 ,这条生态链已经千疮百孔。而物种的毁灭和生态链的破坏,不正是X事件酝酿的基因和温床吗?

    为何我国的奶制品生产商要超量添加三聚氰胺?客观地说,真是不得已而为之。因为他们面对的是13亿张嘴的海量需求,而奶源缺口太大。怎么办?只有稀释,一点奶,多加水。但稀释过度就没奶味了,怎么办?添加过量的三聚氰胺,于是奶味就出来了。而后果就是X事件,没有营养还毒害了自己的同胞。人类过度繁衍最直接面临的X事件就是食品、水资源、能源、燃料供应短缺直至系统崩溃。

    20世纪人类最糟糕的发明之一是塑料,地球每日无数的塑料包装袋废弃后填埋到地下, 成为最大的土地和环境污染隐患,成为毒杀和灭绝地里生命集群的罪魁祸首,而且降解时间很长很长。《X事件》要告诉世人的是,科学发现和发明创造同样是一把双刃剑,对人类既有益也有害,人类在应用和享受科学发明带来的便利和幸福时,要有所选择和考虑,尽量限制和避免副作用的产生。

,未知数X的求解有2个:。多么希望人类解出的2个X的根总是正数——正能量。

 
 
 
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